Limérence, quand aimer devient envahissant et obsessionnel...

Mis à jour le par Camille Lenglet

Tout le monde tombe amoureux·se. C’est un sentiment merveilleux dans la plupart des cas, mais il peut parfois nous dépasser et se transformer en obsession. En effet, il y a un état psychologique lié à l’amour qui procure beaucoup de souffrance. Cela s’appelle la limérence ! Qu’est-ce que c’est exactement ? Quelles sont les causes ? Est-il possible d’en guérir ? Quand aimer devient obsessionnel… On vous explique.

Limérence, quand aimer devient envahissant et obsessionnel...

Qu'est-ce que la limérence ?

La limérence est un terme qui a été développé dans les années 70 par le psychologue américain, Dorothy Tennov. Il s’agit d’un état où la personne va développer une obsession amoureuse. C’est la conséquence d’une attirante romantique pour une personne, mais l’anxiété va s’immiscer dans le sentiment amoureux. La limérence appartient donc à la famille des troubles obsessionnel-compulsif, dans le sens où, il s’agit d’un état involontaire où la personne va avoir des pensées intrusives 😥. 


"La limérence est un état involontaire qui implique des pensées intrusives, obsédantes et compulsives, des sentiments et des comportements qui sont contingents à la perception d'une réciprocité émotionnelle de la part de l'objet de l'intérêt." 

Dorothy Tennov


⚠️ À noter : La limérence n'est pas reconnue comme un trouble dans le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-5), qui est le guide standard utilisé par les professionnels de la santé mentale pour diagnostiquer les troubles mentaux. Cependant, elle est étudiée et discutée dans le domaine de la psychologie en raison de son impact potentiel sur le bien-être émotionnel et mental d'une personne.

Un amour obsessionnel

La limérence s’ajoute donc à l’amour et ce trouble peut aussi bien apparaître dans une relation à distance, où les personnes ne se sont jamais vues, qu’en couple et aussi bien dans un amour platonique que charnel. La limérence peut commencer par un béguin, une attirance sexuelle ou un état d’affection fort pour devenir, par la suite, une obsession. 

Au début d’une relation, tout le monde a la sensation d’être dans un état d’obsession, puisque le sentiment amoureux est très fort. Néanmoins, les sentiments intenses vont se stabiliser et s’adapter avec le temps, pour aboutir à une relation stable, engagée et saine, ce qui n’est pas le cas de la limérence, qui restera dans l’obsession de l’autre. 

La différence entre limérence et érotomanie

Il est vrai qu’il y a une notion d’obsession dans les deux cas 🤔. Cependant, l’érotomanie est plus associée à la psychose, tandis que la limérence est un état de névrose. La personne n’a pas conscience d’être érotomane, alors que dans le cas de la limérence, c’est une vraie souffrance. L’érotomane fabrique son propre amour, mais l’amoureux passionnel le subit.

Les causes de la limérence

La psychologue, Lynn Willlmott, qui a travaillé avec Dorothy Tennov sur la limérence, explique qu'il y a un fort état de dépendance affective, qui pourrait être liée à une blessure d'abandon qui a eu lieu dans l'enfance. L’amour obsessionnel peut être aussi la conséquence d’une ou plusieurs expériences très positives. Par exemple, dans le cas d’une relation en ligne, si la rencontre se passe parfaitement bien, la personne va développer une idéalisation de la beauté physique et d’un avenir potentiel ensemble. 

En général, l’état de limérence se produit davantage chez les personnes qui ont tendance à développer rapidement des obsessions et à désirer ce qu’elles veulent au point que leur vie personnelle est perturbée. 

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Quels sont les symptômes de la maladie d'amour ?

Quand on développe un état de limérence, on peut aussi bien avoir des symptômes physiques que psychologiques selon les deux psychologues. Ces derniers se manifestent sous différentes formes, à commencer par des ruminations mentales l’attention se tourne exclusivement vers la personne aimée

La limérence peut aussi produire une grande labilité émotionnelle, allant des débordements de joie aux crises de larmes et de colère. Il est aussi possible de développer une grande peur du rejet, ce qui contribue à l’obsession, mais pourra aussi provoquer une dépression 😞

👉 La limérence se caractérise par son intensité, la personne éprouve un amour démesuré. Elle est particulièrement sensible à la jalousie et a beaucoup de mal à communiquer. De ce fait, elle aboutit souvent à une relation toxique. Comme l’état émotionnel varie énormément, les symptômes physiques sont assez forts. Il peut y avoir donc : 

  • De la tachycardie, 
  • Des maux de ventre,
  • Des troubles alimentaires (problèmes d’appétit, nausées, etc.), 
  • Des troubles du sommeil (insomnies, cauchemars, paralysie, etc.),
  • Des bégaiements (en présence de la personne aimée), 
  • Des tremblements et de la transpiration,
  • Des rougeurs, 
  • Des crises d’angoisse (même cela est un résultat psychique, il y a des conséquences physiques). 

Comment guérir de la limérence ?

La limérence ne peut pas se traiter sans que la personne ait pris conscience de sa souffrance. Le déclic doit venir d’elle, à force de constater un déséquilibre dans ses relations amoureuses. C’est la première étape et à partir de là, il faudra comprendre pourquoi l’obsession amoureuse s’installe. Il est possible de prendre du recul sur son comportement, néanmoins, cela ne viendra pas apaiser totalement les pensées intrusives

Le mieux est donc d’avoir un accompagnement psychologique pour surmonter cet état et de s’adresser à un psychologue ou psychiatre, spécialiste des troubles obsessionnels compulsifs (TOC). Il pourra proposer le type de thérapie le plus adapté selon lui, mais une qui est particulièrement adaptée pour la limérence, est la thérapie cognitivo-comportementale. En effet, cela peut permettre au thérapeute de travailler sur les pensées du patient, afin de les “reprogrammer”. Ainsi, le comportement sera plus apaisé et l’obsession diminuera

👉 Tant qu’il n’y aura pas de prise de conscience de la part de la personne concernée par la limérence, cet état pourra perdurer dans le temps et se matérialiser à chaque relation 😔. 

L'avis de la rédaction : un suivi indispensable

Comme l'explique Camille, la limérence est source d'importantes souffrances, il ne faut donc pas attendre pour prendre rendez-vous avec un psychologue et mettre en place un traitement adapté. Si vous avez dans votre entourage une personne qui souffre de limérence, la première étape va être la prise de conscience, vous pouvez l'accompagner en douceur sur cette voie.

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Mais aussi : 

Sources : "Love and Limerence: The Experience of Being in Love" de Dorothy Tennov // "Love and Limerence: Harness the Limbicbrain" de Dr Lynn Willmott et Evie Bentley

Article proposé par Camille Lenglet

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