Le casque de réalité virtuelle pour soigner les phobies

Mis à jour le par Camille Lenglet

Peur des araignées, de l’avion ou encore des clowns… Selon la Haute autorité de santé, 15 % des adultes présentent une phobie qui peut se révéler handicapante au quotidien. Une thérapie adaptée peut heureusement aider à se défaire d’une peur ciblée. Il y a même désormais une technologie qui permet de soigner toutes sortes de phobies : le casque de réalité virtuelle. Comment est-ce que cela fonctionne ? Est-ce vraiment efficace ? Explication.

Sommaire : 

La réalité virtuelle pour soigner une peur en douceur

On avait plutôt l’habitude de trouver les casques de réalité virtuelle dans le milieu du jeu vidéo, mais ils sont désormais aussi dans les cabinets des thérapeutes 😎 ! Ils sont utilisés dans le cadre d’une thérapie cognitive et comportementale (TCC). En effet, le seul moyen de soigner une phobie est d’avoir ce type de suivi qui va progressivement exposer le phobique à sa peur.

Néanmoins, le psychiatre, Eric Malbos, explique que cela empêche parfois les patients de commencer la thérapie 😥. Savoir que l’on va être confronté à une vraie araignée ou au vide lorsqu’on est phobique, c’est brutal. La réalité virtuelle est donc un moyen de s’exposer en douceur puisque nous avons conscience que ce n’est pas réel.

📌 Par exemple : 
Pour le traitement de la peur de l’araignée, le patient est d’abord exposé à une patte de l’insecte via le casque. Comme il y a une maîtrise de l’espace dans la réalité virtuelle, l'objet de la peur peut être assez éloigné. Graduellement, le phobique va pouvoir se rapprocher et le corps entier va être exposé au fur et à mesure des séances.

Quelles phobies peut-on soigner avec la réalité virtuelle ?

On pourrait penser que certaines phobies ne peuvent pas se soigner avec la réalité virtuelle. Or, tout ce qui peut être traité via une TCC, peut théoriquement s’appliquer à toutes sortes de phobies, y compris la phobie sociale. C’est l’anxiété qui est au cœur de la problématique du patient, mais cela reste tout aussi concret que la peur des animaux.

👉 En fait, la réalité virtuelle peut traiter toutes les peurs que l’on expérimente dans notre vie, que ce soit la thalassophobie (la peur des fonds marins), la claustrophobie (peur des lieux clos) ou encore la coulrophobie (peur des clowns).

L’avantage de ce traitement via l’utilisation d’un casque VR, c’est qu’il y a un contrôle de l’environnement. Les patients, comme les thérapeutes, apprécient la réalité virtuelle puisqu’il n’y a pas de mise en danger. En effet, si le patient fait une crise d’angoisse lorsqu’il est exposé à sa peur directement, comme le vide, cela peut constituer un risque. Avec le virtuel, il suffit d’éteindre le casque pour que la phobie disparaisse.

Comment se passe une thérapie avec casque de réalité virtuelle ?

Peu importe le type de phobie que l’on souhaite soigner, il faut compter environ 10 à 12 séances d’une heure chacune. Lors des premières séances, le patient va apprendre à :

  • Gérer son stress et son anxiété via des exercices de respiration et des techniques de relaxation,
  • Remplacer ses croyances erronées par des pensées réalistes,
  • Mettre à distance une émotion, pour mieux la gérer.

C’est à la suite de cela que le casque de réalité virtuelle va intervenir 🧐. Le patient va être progressivement exposé à l’objet de sa phobie, tout en étant accompagné par le psychologue. Tout au long de la séance, ce dernier va maintenir un dialogue et évaluer le stress afin de s’adapter aux réactions du phobique. Cela permet d’évoluer à son rythme, en fonction de nos émotions et de la manière dont on réagit à notre peur 🤗.

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La réalité virtuelle contre les peurs, ça fonctionne ?

Des études ont montré que cette thérapie via la réalité virtuelle était efficace puisqu’il y a un taux de réussite de 80% ! Cela veut dire que 8 personnes sur 10 ont réussi à soigner leur phobie en quelques séances, grâce au casque de réalité virtuelle et à la thérapie.

Le pourcentage restant qui n’arrive pas à surmonter sa phobie peut s’expliquer par plusieurs raisons selon Eric Malbos. Certains patients manquent de sérieux et ne pratiquent pas les exercices donnés pour travailler entre chaque séance 😔. Il est en effet important de s’investir pleinement pour que la thérapie fonctionne ! Une autre raison peut aussi justifier de cet échec, le patient peut s’être orienté vers la mauvaise thérapie. Dans tous les cas, ce n’est pas un échec de la réalité virtuelle. Au contraire, elle facilite le traitement de la phobie et elle est plus accessible, puisqu’elle offre un gain de temps aux thérapeutes 👏.

Commencer une thérapie avec la réalité virtuelle

Toutefois, tous les thérapeutes ne sont pas équipés de casque de réalité virtuelle. Il faut avoir en plus une formation pour savoir comment exposer le patient via cette technologie. En France, il existe environ un millier de praticiens qui peuvent soigner une phobie avec la réalité virtuelle. Il ne faut pas hésiter à se renseigner et à demander si ce type de thérapie est pratiquée par le thérapeute contacté.

Dans tous les cas, il est important de prendre contact avec un soignant pour ne pas rester avec sa phobie. La TCC classique reste efficace et il est possible de se diriger vers un autre type de thérapie, comme l’hypnose 👀 ! 

L'avis de la rédaction : d'excellents résultats !

Les phobies peuvent être très handicapantes ou dangereuses, imaginez une araignée gambadant sur votre tableau de bord en voiture ou la nécessité d'une prise de sang quotidienne pour une phobique des aiguilles. Dur, dur, crise d'angoisse assurée. La réalité virtuelle est très efficace pour soigner les phobies en douceur, les résultats sont excellents alors pourquoi s'en priver ? N'hésitez pas à prendre rendez-vous avec un psychologue.

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Sources : lefigaro.fr / phobie.com

Article proposé par Camille Lenglet

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