Le conditionnement opérant, comment ça marche ? Est-ce positif ?

Mis à jour le par Camille Lenglet

Petite, je pouvais passer des heures à essayer d’éduquer notre chien. On m’avait dit qu’il fallait que je donne une récompense quand le chien obéissait, pour l’encourager à reproduire le comportement. À l’époque, j’étais bien loin de savoir que cette notion faisait partie du conditionnement opérant. Comment ça marche ? Est-ce réellement applicable à l'être humain ? Explication.

Le conditionnement opérant, comment ça marche ? Est-ce positif ?

La définition du conditionnement opérant

Le conditionnement opérant est une méthode d’apprentissage basée sur un renforcement ou d’une punition pour augmenter ou diminuer la probabilité qu’un comportement se reproduise à l’avenir. C’est une méthode qui a été observée dans le dressage canin, grâce au conditionnement opérant, le chien va faire une association entre un comportement et la conséquence de comportement 🐶. Le conditionnement est une notion introduite par le psychologue Yvan Pavlov, il est appelé conditionnement “classique”. Il est à différencier du conditionnement opérant, car là il s’agit de créer un stimulus neutre pour l’associer à un réflexe.

Exemple du conditionnement classique : un chien salive quand il voit de la nourriture. Pavlov a décidé de faire sonner une cloche avant de donner à manger. Les chiens vont donc saliver en entendant la cloche, parce qu'ils ont associé le stimulus à un réflexe 💡.

Le conditionnement opérant en psychologie

C’est un concept issu du “béhavorisme” (behavior = comportement) initié par Edward Thorndike, mais c’est Burrhus Frederic Skinner qui l’a repris et a développé le conditionnement opérant en psychologie. Pour lui, tous les comportements que nous adoptons tout au long de notre vie sont les résultats d’expériences avec des renforcements ou des punitions 🤔. Pour Skinner, il n’est pas nécessaire de se plonger vers nos pensées et nos motivations internes, mais plutôt d’examiner les causes externes pour comprendre notre comportement.

➜ En gros, selon le conditionnement opérant, nous sommes toutes motivées à être récompensée ✊ !

Renforcement et punition

Pour comprendre la théorie, il est nécessaire de connaître les deux éléments principaux : le renforcement et la punition qui peuvent être tous les deux soit positif, soit négatif. Pour simplifier :

  • 👍 Le renforcement : c’est la conséquence d'un comportement qui nous pousse à reproduire le comportement de nouveau.
  • 👎 La punition : c’est la conséquence d'un comportement qui nous pousse à ne pas reproduire le comportement de nouveau.

Un renforcement ou une punition peuvent être soit :

  •  Positif : Par l'ajout d'un stimulus agissant sur l'organisme.
  • Négatif : Par le retrait d'un stimulus agissant sur l'organisme.

Les différents types de conditionnement opérant

Selon Skinner, il y a un lien direct entre béhaviorisme et la pédagogie grâce à ces conditions (renforcement, punition, positif, négatif). En les combinant, cela va donc donner 4 types de conditionnement, qui sont des applications concrètes pour l’apprentissage :

  • 👍✅ Le renforcement positif : procédure qui va augmenter l’apparition d’un comportement suite à un stimulus positif (exemple : récompense).
  • 👍❌ Le renforcement négatif : procédure qui augmente l’apparition d’un comportement suite au retrait d’un stimulus négatif (exemple : suppression d’une obligation).
  • 👎✅ La punition positive : procédure qui va faire diminuer un comportement suite à l’ajout d’un stimulus négatif (exemple : ajout d’une obligation).
  • 👎❌ La punition négative : procédure qui va diminuer un comportement suite à au retrait d’un stimulus positif (exemple : retrait d’un privilège)

Schéma du conditionnement opérant par Edutechwiki.

Exemple de conditionnement opérant

Je reprends l’exemple de l’éducation canine, car j’aime beaucoup les chiens 🐕 (qui n’aime pas en même temps ? À part les personnes qui ont peur des animaux évidemment !). Imaginons 🧐 :

  • Un chien s’assoit, il reçoit une récompense (renforcement positif).
  • Un chien aboie, il reçoit un choc électrique de son collier (punition positive).

Cette méthode d’éducation permet de faire comprendre au chien qu’il doit développer un comportement en fonction du renforcement ou de la punition. Cependant, il a été prouvé que les punitions, notamment avec le collier électrique, sont vécues comme une torture qui génère beaucoup de stress 😥. Comme dans l’expérience de Milgram, il va y avoir soumission à l’autorité par contrainte et peur. Pour l’éducation animale, il vaut mieux privilégier l’apprentissage positif. Alors du côté des humains, est-ce une théorie vraiment applicable ? Pas si sûre 🥴…

La remise en cause du conditionnement opérant

Certes, le conditionnement opérant peut servir dans l’éducation canine, notamment avec les clickers training, car c’est basé sur une éducation positive. Et c’est bien ce qu’il faut retenir, on ne doit garder que le positif du conditionnement opérant, car sinon il peut y avoir des dégâts psychologiques ☹️…  En effet, les conséquences d’un tel modèle d’apprentissage peuvent avoir un impact émotionnel fort chez la personne qui a été soumise. La punition est associée à une violence psychologique, ce qui peut conduire à un traumatisme. Même du côté professionnel, certains managers toxiques utilisent le bâton et la carotte pour soumettre les employés, pas sûre que ça ait des effets positifs sur la reconnaissance au travail

Lorsque le conditionnement opérant a mal été utilisé, c'est-à-dire, avec l’utilisation de la punition, il va y avoir un travail de reconstruction psychologique à faire. Certains professionnels l’ont bien compris et mettent en place des méthodes de “déconditionnement” pour résoudre des troubles comportementaux dus à une souffrance émotionnelle. C'est pourquoi, il est préférable de retenir que l'aspect renforcement du conditionnement opérant 👍 !

L'avis de la rédaction : l'exemple de la ceinture de sécurité !

Voilà, vous en savez davantage sur le conditionnement opérant ! Et pour être sûre de bien comprendre, pensez à l'exemple de la ceinture de sécurité. Quand vous ne la mettez pas, la voiture bipe de plus en plus fort, c'est insupportable, et pour faire cesser cela, vous bouclez votre ceinture 😉. Si vous sentez que quelque chose ne va pas, que vous ressentez le besoin de consulter un psychologue, n'attendez pas pour prendre rendez-vous.

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Sources : edutechwiki.unige.ch / cairn / psychologies.com

Article proposé par Camille Lenglet

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