L’Aphantasie : zoom sur l'esprit aveugle

Mis à jour le par Camille Lenglet

J’ai une imagination débordante, j’adore me raconter des histoires et penser à des endroits et des personnages. D’ailleurs je suis souvent déçue des adaptations de livre en film, tellement que je m’étais créé une esthétique particulière dans mon esprit. Je pensais que nous étions toutes et tous capables de faire cela, mais en réalité, certaines personnes ne peuvent pas visualiser des images dans leur tête. Cela porte un nom, l’aphantasie. Qu’est-ce que cela signifie ? D’où ça vient ? Zoom sur “l’esprit aveugle” !

Sommaire : 

Qu’est-ce que l’aphantasie ?

Ce n’est que depuis 2015 que le terme “aphantasie” est apparu. Il provient du mot grec phantasie qui signifie "imagination ". L'aphantasie a été pour la première fois décrite en 1880 par Francis Galton, mais ce trouble neurologique rare reste encore très méconnu. D’ailleurs, je ne suis pas la seule à tomber des nues lorsqu’on s’aperçoit que la personne en face de nous n’arrive pas à visualiser une image. Cela vaut aussi pour l’inverse, ceux qui sont atteints d'aphantasie ont du mal à croire qu'il soit possible de faire ça ! Comme quoi, on en sait encore peu sur le fonctionnement de notre cerveau 😳.

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L’impossibilité de faire une image mentale

On estime que dans la population, 2 à 5% des personnes sont affectées par cette spécificité. Ces dernières ne peuvent pas générer la moindre image mentale, même quelque chose de connu : le visage d’un proche, leur maison, etc. Cela peut même affecter la mémoire, puisqu’il n’est pas possible de visualiser une image représentant un souvenir.

➜ Pour mieux comprendre et conceptualiser ce phénomène, voici un témoignage dans l’émission “Ça commence aujourd’hui” 👇 :

Le test de l’aphantasie

Si vous lisez cet article, c’est peut-être parce que vous vous posez des questions sur votre aphantasie 🤔. Un test simple pour comprendre le fonctionnement de notre cerveau est de former une image mentale !

➜ Pour cela, il faut penser concrètement à une image, comme un paysage : la région où on est allée pour la dernière fois en vacances ou la vue depuis la fenêtre de notre chambre).

Si on y arrive : notre cerveau peut générer des images mentales.

Si on “reste dans le noir” : cela veut dire que l’image n’apparaît pas, car notre cerveau ne peut pas constituer cette image.

Des symptômes qui varient

Les personnes atteintes d’aphantasie ne se rendent souvent pas compte de ce trouble 😲. On pense généralement que les difficultés sont dues à une mauvaise mémoire, de l’inattention, un manque d’imagination, etc. Ce trouble neurologique n’affecte pas tous les individus de la même manière. Il est possible de n’avoir qu’une absence partielle d’image mentale affectant les sens (odeur, toucher, ouïe…).

Autre chose que l’on peut noter dans le test de l’aphantasie, c’est l’incapacité à se souvenir. Il y a quelques brides qui peuvent venir à l'esprit, mais il n'est pas simple de concevoir le passé via des images comme n'importe qui pourrait le faire. De même pour les rêves, il n’y a pas d’images mentales, mais seulement des traces émotionnelles ou conceptuelles.

⚠️ Certains autres troubles peuvent s’apparenter à l’aphantasie, comme la prosopagnosie (l’impossibilité de reconnaître des visages) !

Pourquoi certaines personnes ne peuvent pas faire d’images mentales ?

La première chose à se demander, c'est pourquoi certaines personnes n’arrivent pas à imaginer. D’où cela vient 🧐 ? Malheureusement, la cause neurologique reste encore inconnue. Bien souvent, on naît avec l’aphantasie, mais il peut arriver qu’on ait ce trouble à cause d’une lésion cérébrale à la suite d’un accident.

Il y a cependant deux hypothèses : 

👉 L’aphantasie est appelé l’esprit aveugle, car quelque part, c’est souffrir d’une cécité partielle. Les yeux voient, mais ils n’arrivent pas à transmettre l’image mentale perçue et à “l’imprimer” de façon pérenne dans le cerveau. Comme les personnes totalement aveugles de naissance, les personnes atteintes d’aphantasie peuvent décrire et traduire un ressenti sans réellement “voir”.

👉 Certaines études creusent le sujet pour savoir s’il ne s’agirait pas plutôt d’un souci de perception des images 🤨. Les yeux produisent l’image, mais le cerveau n’en prend pas conscience. Il s’agirait dans cette hypothèse d’un problème de connexion de rétroaction provenant du cortex frontal.

Les conséquences de l’aphantasie

On peut imaginer que les conséquences sont nombreuses, mais il y en a une qui a été particulièrement mise en évidence par des chercheurs australiens. Dans une étude publiée dans la revue scientifique Proceedings of the Royal Society B : Biological Sciences, le lien entre l’imagination et les émotions a été démontré.

En soumettant des personnes qui n’arrivent pas à former une image mentale à des histoires d’horreur, les chercheurs se sont aperçus qu’il n’y avait aucune émotion de peur. La raison ? Les sujets n'arrivent tout simplement pas à former l'image dans le cerveau qui pourrait faire naître l'anxiété. Les résultats de l’étude ont donc prouvé qu’il y avait un lien concret entre ce qu’on visualise mentalement et ce qu’on ressent.

🧠 L’impact des émotions sur le cerveau a longtemps posé question, on a d’ailleurs beaucoup entendu parler de cerveau reptilien.

Des difficultés relationnelles et émotionnelles ?

Joel Peason, l’auteur principal de l’étude australienne, explique que le manque d’émotions lié aux images mentales est la plus grande différence entre une personne atteinte d’aphantasie et le reste de la population. Il est possible de faire un parallèle avec le syndrome d’Asperger, qui présente quelques similitudes avec les conséquences de l’aphantasie. Cela peut créer des difficultés dans les relations sociales à cause d’une mauvaise gestion des émotions, par rapport aux souvenirs. La communication est aussi plus complexe, puisqu’il n’y a pas de projection.

Néanmoins, tout le monde ne vit pas l’aphantasie de la même manière ! Certaines personnes ne s’aperçoivent même pas de cette différence neurologique. Ce n’est pas une maladie, mais une façon différente de penser et de traiter l'information par le cerveau 🤗 ! Et au moins, cela permet de profiter totalement de l’instant présent, vu que les souvenirs sont plus conceptuels. C’est à chacune et chacun de plonger en soi pour mieux se comprendre et déceler ses difficultés par rapport à cela.

L'avis de la rédaction : une mauvaise gestion des émotions

Vous en savez désormais davantage sur l'aphantasie. Comme l'explique à juste titre Camille, cela peut engendrer des difficultés à gérer ses émotions ainsi que des relations sociales compliquées, la communication n'est pas toujours simple. C'est pourquoi il est intéressant de prendre rendez-vous avec un psychologue afin d'avancer sur ces sujets.

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Sources : pourquoidocteur.fr / passeportsante.net

Article proposé par Camille Lenglet

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