Comment s'y prendre avec un enfant perfectionniste ?

La soif de perfection existe même chez les plus petits. Une intolérance à l'erreur, aux émotions, à l'imperfection cause de nombreuses souffrances pour les enfants comme pour leur entourage. Et comme nous, on a compris qu'il n'était pas vital d'être parfaite, on vous aide à faire passer le mot à vos chères têtes blondes !

Sommaire : 

Enfant perfectionniste : comment gérer ?

Avant toute chose, commençons par établir un point important : il existe une différence entre un enfant perfectionniste et un enfant consciencieux. Être consciencieux, c'est être exigeant envers son travail et éprouver de la satisfaction dans la réalisation. Un enfant consciencieux sait habituellement gérer son effort en fonction du contexte, être flexible et persévérant. Au contraire un enfant perfectionniste voudra atteindre l'excellence. Ses standards sont très élevés et il va rarement au bout de ses projets, car pour lui, seule la perfection compte. Il accorde une très grande importance aux moindres détails, ne limite pas son effort, se juge très sévèrement, il est souvent insatisfait et ne retire aucun plaisir dans ses projets.

👉 Un perfectionnisme qui va trop loin conduit inévitablement vers une faible estime de soi. Les enfants perfectionnistes sont très sensibles à la critique, ils se comparent, craignent le jugement, nient leurs émotions et le moindre échec, même minime, peut les rendre malades. Voilà pourquoi il est important d'apprendre à gérer le perfectionnisme d'un enfant.

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Conseils pour aider son enfant perfectionniste

1. L'acceptation

La première chose que l'on a envie de faire face à un enfant perfectionniste, c'est de lui dire que l'erreur est humaine, que ce n'est pas grave de se tromper, que l'on peut montrer ses émotions et ne pas tenir compte de ce que disent les autres, mais mieux vaut éviter. En effet, lui dire cela revient à lui dire qu'il n'est pas bien comme il est, qu'il a tort. Ce qu'il faut faire en premier lieu, c'est l'accepter comme il est et reconnaître et accepter son besoin de perfection.

L'acceptation permet de montrer à son enfant qu'on l'aime et donc qu'on l'accepte comme il est. Ça pourra ainsi l'aider à s'accepter lui-même et à chasser le stress et l'anxiété du perfectionnisme pour tendre vers une excellence plus sereine.

2. Identifier les croyances

Le perfectionnisme d'un enfant est souvent lié à l'image qu'il a de lui et la crainte qu'il a d'être abandonné ou moins aimé. Pour lui, être imparfait c'est être nul, bête, se tromper c'est donc ne pas être digne d'amour et ne pas pouvoir s'aimer. Il faut alors l'aider à déconstruire ces croyances :

  • lui faire comprendre que les compétences et l'intelligence s'acquièrent au fil du temps et en accumulant de l'expérience. Encouragez-le alors à découvrir de nouvelles choses et à en retirer du plaisir.
  • lui dire que faire de son mieux en toutes circonstances est suffisant.
  • s'il rate, lui montrer ce qu'il retire, ce qu'il apprend de cette erreur ou de cet échec et essayez vous-même de ne pas être étonnée ou déçue lorsque votre enfant fait moins bien.

3. Axer sur le retour à soi

Vous savez ce qu'on dit : "comparaison n'est pas raison" et il convient de le faire comprendre le plus tôt possible aux enfants, surtout s'ils ont tendance à être un peu trop perfectionnistes. Évitez donc de comparer votre enfant et ne prenez pas pour exemple ceux qui sont "meilleurs". Cela ne fait que renforcer l'idée selon laquelle ils doivent être parfaits pour être aimés. Concentrez-vous sur les progressions personnelles de votre enfant et invitez-le à s'observer lui-même. Il ne doit se comparer qu'avec lui-même, avec les progrès qu'il a déjà fait et non avec les autres leurs histoires et leurs compétences.

4. Vous remettre en question

Parce que vous êtes l'actrice principale dans la vie de votre enfant, sa référence et que les enfants fonctionnent beaucoup par imitation, vous devez vous remettre vous aussi en question. Qu'en est-il de votre rapport au perfectionnisme ? Placez-vous toujours la barre haute ? En demandez-vous trop à votre enfant ? Commencez par être moins dur avec vous-même et votre enfant finira par en faire de même.

Les enfants ont souvent tendance à croire qu'ils ne seront aimés de leurs parents et des adultes en général que s'ils ont de bons résultats, voire de très bons résultats et ne font pas d'erreur. Le mieux que l'on puisse faire pour qu'un enfant perfectionniste ne se rende pas malade et prenne confiance en lui, c'est simplement de lui montrer notre amour et notre soutien, avec sincérité et sans en faire trop non plus, pour éviter qu'il continue de mettre la barre toujours plus haut. Apprenons-leur à prendre du plaisir dans ce qu'ils font, à toujours faire de leur mieux et à apprendre de leurs erreurs.

L'avis de la rédaction - du perfectionnisme à l'isolement

L'isolement est une tendance vers laquelle peut tendre un enfant perfectionniste. En effet, ce dernier peut refuser de voir des amis, de peur de ne pas être à la hauteur, arrêter de travailler, ne plus rendre ses devoirs ou manquer des contrôles notés pour ne plus être confronté à l'erreur ou au contraire, tenter de relever des défis toujours plus compliqués et difficiles pour se prouver quelque chose. Le stress, les angoisses, les troubles du sommeil ou l'auto-dévalorisation sont aussi souvent de la partie et doivent alerter les parents. Il arrive qu'un enfant perfectionniste souffre de trouble telle que la boulimie ou l'anorexie, la scarification, les crises de colère, allant même jusqu'à la dépression ou l'envie suicidaire. En tant que parents, il est parfois difficile de toujours faire face, seuls, une thérapie familiale ou des consultations psychologiques peuvent souvent vous apporter une aide bénéfique.

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Sources : Comment s'y prendre avec un enfant perfectionniste ? - Mutualité Partena
7 pistes pour aider un enfant (trop) perfectionniste - Apprendre à éduquer

Et si votre enfant est hypersensible, comment l'aider ?

Et aussi :

Mon rêve de bonheur : redécouvrir le monde avec des yeux d'enfants

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