Conflit de loyauté chez l'enfant, comment l'éviter ?

Mis à jour le par Justine Guilhem

Tu préfères papa ou maman ? 😳 C'est souvent le début du conflit de loyauté. Disputes fréquentes entre les parents, séparation, divorce et voilà que l'enfant a l'impression qu'il doit choisir entre ses deux parents. Tentant de ménager l'un face à l'autre, il fait alors face à des responsabilités d'adulte. Une situation loin d'être sereine, chacun en conviendra.

Conflit de loyauté chez l'enfant, comment l'éviter ?
Sommaire :

Qu’est-ce que le conflit de loyauté ?

🧠 On parle de conflit de loyauté lorsqu'un enfant a l'impression qu'il doit prendre parti pour l'un ou l'autre de ses parents.

Ne pas décevoir papa tout en faisant plaisir à maman

Un conflit de loyauté survient à la suite d'une séparation ou d'un divorce. Il arrive fréquemment, dans ce genre de situation, que pour ne pas faire de peine à l’un de ses parents, l’enfant donne l’impression d’avoir passé un mauvais moment avec l’autre parent. Il peut même en venir à mentir et raconter à son père ou sa mère, ce qu’il croit qu’il/elle veut entendre.

Si le conflit de loyauté ne se manifeste pas toujours à l’arrivée d’un divorce, il peut arriver lorsqu’un nouveau partenaire entre dans la vie de l’un de ses parents. Pour rester loyal à l’autre parent, l’enfant peut alors tout faire pour gâcher les moments avec ce(te) nouveau(elle) venu(e), pensant que le parent seul, souffre de son absence et culpabilisant pour ça. L’enfant prend alors sur lui les problèmes des adultes et ne comprend pas qu’il a encore le droit d’aimer ses deux parents.

Dans le cas de disputes fréquentes entre les deux conjoints ou même entre les conjoints et les grands-parents, le conflit de loyauté peut aussi se manifester. 👉 Grands-parents qui font des différences, comment gérer ?

conflit de loyauté

Il est important de faire comprendre à son enfant qu'il a le droit d'aimer ses deux parents.

Quels sont les signes qui permettent de reconnaître qu’un enfant souffre ?

Un conflit de loyauté apparaît rarement avant l’âge de 4 ans. Certains signaux doivent vous interpeller et pourraient indiquer que votre enfant vit un conflit de loyauté.

  • L’enfant sera plus anxieux, agressif et va se replier sur lui-même (👋 Comment réduire le stress chez l'enfant ?)
  • Il n’agit pas de la même façon avec chacun de ses parents
  • Il évite de parler de l’un de ses parents. Surtout s’il sent que ça crée un malaise
  • Il a moins envie de voir l’un de ses parents ou refuse même de le voir

Éviter le conflit de loyauté

Comme nous l’avons vu, le conflit de loyauté découle de tensions importantes entre adultes. 

  • Veillez donc à tenir votre enfant loin des conflits qui vous animent. Face à ce dernier, gardez le plus possible des relations cordiales ou réglez vos conflits entre adultes, sans jamais faire intervenir votre enfant.
  • Rassurez votre enfant pour qu’il évite de culpabiliser. Vous devez lui faire comprendre qu’il a le droit d’être heureux avec chacun de ses parents. Donnez-lui clairement la permission de passer du bon temps avec son autre parent. Enfin, lorsqu’il revient vers vous, essayez de lui montrer que vous êtes heureux pour lui, content qu’il se soit amusé. Votre enfant doit être sûr que jamais il ne perdra l’amour de l’un de ses deux parents, sinon, gare au trouble d'anxiété de la séparation.
  • Ne le forcez pas à choisir. Pour ce qui est des visites ou du choix entre la maison de maman ou celle de papa, décidez pour lui. Ne lui donnez pas de responsabilité d’adulte en le poussant à choisir entre deux adultes qu’il aime.

L’avis de la rédaction : ne franchissez pas le cap de l'aliénation parentale

Il arrive qu’un cas de conflit de loyauté se transforme en aliénation parentale. Cette dernière intervient lorsque le couple parental ne parvient pas à se séparer en douceur et que l’un des parents essaie d’écarter l’autre. Il limite, voire refuse les visites, critique ouvertement l’autre parent devant son enfant, le monte contre lui, le pousse à mentir etc. Ce type de comportement néfaste relève de la manipulation psychique, de la maltraitance et doit être totalement écarté, pour le bien-être de l'enfant. 👉 Si vous sentez que votre séparation affecte votre enfant, que vous sentez poindre un conflit de loyauté ou que vous observez certains changements de comportement inquiétants chez votre enfant, n'hésitez pas à contacter un psychologue afin de faire le point.

🤗 Se comprendre, s'accepter, être heureuse... C'est ici et maintenant !
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