Qu’est-ce que l'effet Mandela, la fabrique à faux souvenirs ?

Mis à jour le par Camille Lenglet

“Mais non, ça ne fait pas 10 ans qu’il est mort lui ?!”. Je parie que je ne suis pas la seule à avoir un jour prononcé ce type de phrases, étant persuadée qu’une personnalité publique était depuis longtemps décédée. Sauf que c’est mon cerveau qui me jour des tours et qui provoquent l’effet Mandela. Qu’est-ce que c’est ? Pourquoi peut-on avoir des faux souvenirs ? Je vous explique.

Qu’est-ce que l'effet Mandela, la fabrique à faux souvenirs ?

Qu’est-ce que l’effet Mandela ? 

L'effet Mandela est un phénomène psychologique qui se produit lorsque l'on se souvient d'un événement… qui ne s'est jamais réellement produit 🤯 ! Genre le décès d’une personnalité publique par exemple. C’est Fiona Broom, une spécialiste du “paranormal” qui a pointé du doigt cet effet dans un de ses articles de 2010. 

Elle l’a appelé “effet Mandela” parce qu’elle était persuadée que l’ancien président d’Afrique du Sud, Nelson Mandela était décédé en prison dans les années 80, comme beaucoup d’autres personnes le pensaient aussi. La réalité, c’est qu’il a été libéré en 1990 et qu’il est même devenu président de l'Afrique du Sud en 1994. Il est seulement décédé en 2013, des suites d’une pneumonie. 

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Les exemples célèbres d’Effet Mandela 

Cependant, la mort de Nelson Mandela est un exemple parmi tant d’autres. Allez, pour le plaisir, voici un petit test pour voir si vous avez, vous aussi, des faux souvenirs. Attention, ne trichez pas 👀 ! 

1. Dans la chanson de Queen “We are the Champions” quelle est la dernière parole ? 

  • Réponse A : We are the champions… of the world ! 
  • Réponse B : We are the champions ! 

2. Dans le film Stars Wars épisode 5, que dit Dark Vador à Luke ?

  • Réponse A : Luke, je suis ton père ! 
  • Réponse B : Non, je suis ton père ! 

3. Dans le jeu Monopoly, est-ce que le personnage emblématique (Uncle Pennybags) porte un monocle ? 

  • Réponse A : Oui.
  • Réponse B : Non.

Toutes les bonnes réponses sont les deuxièmes ! Eh oui, nous avions tous et toute la sensation que la chanson de Queen se termine par “of the world”, que Dark Vador dit le prénom de Luke et que Uncle Pennybags porte un monocle, alors qu’à chaque fois, il s’agit d’un faux souvenir 

👉 Vous avez envie de continuer à jouer ?

 Le youtubeur Amixem a sorti une série de vidéos où il faut deviner quel est le bon logo. Un bel exemple d’effet Mandela 😉 !

Avoir des faux souvenirs, une chose commune

Personnellement, avant de faire cet article, j’aurais eu faux à chaque fois et j’étais persuadée que ça fait plus de 30 ans que Nelson Mandela était mort 😅. Bien sûr, ce phénomène n’a pas laissé indifférent des chercheuses en psychologie, Deeepasri Prasad et Wilm Bainbridge, qui ont d’ailleurs mené une étude en 2021, à l’université de Chigaco, pour tenter de comprendre l’effet Mandela.

Elles se sont concentrées sur les faux souvenirs collectifs en exposant 100 personnes à une série de 40 images. Les personnes devaient sélectionner la version correcte et noter leur confiance dans leurs choix sur une échelle de 1 à 5. Les résultats ? Les deux tiers des participants se sont trompés et ont choisi la version incorrecte (un peu comme moi et vous, sur mon petit test 😬). 

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Pourquoi l’effet Mandela se produit-il ? 

Cette étude prouve que l’on peut avoir des faux souvenirs et que l’on peut avoir des confusions entre notre mémoire personnelle et les informations erronées diffusées par les médias ou d’autres sources. Le problème de l’effet Mandela, c’est que les conspirationnistes s’en sont emparés pour remettre en question absolument tout et faire des raisonnements farfelus 😓.

Bien évidemment, la courbe de l’oubli et le fonctionnement de notre cerveau sont complètement occultés dans les théories conspirationnistes. Ce dernier ne fonctionne pas comme un ordinateur, nous ne pouvons pas avoir accès à tous les souvenirs dont nous avons besoin. Les faits peuvent facilement se confondre et il est facile de se créer des faux souvenirs

D’ailleurs, on peut aussi les retrouver à l’échelle individuelle, pas seulement dans nos souvenirs communs. Bien souvent, ils sont à l’origine des disputes de couple 😅 (ou familiale/amicale). On peut facilement arriver à se disputer pour savoir lequel a rempli le lave-vaisselle par exemple. Ou est-ce de la mauvaise foi ? Eh bien peut-être aussi un peu 🤫 !

L'avis de la rédaction : un phénomène fascinant !

Voilà, vous savez tout sur l'effet Mandela ! Un phénomène qui soulève de nombreuses questions sur la fiabilité de notre mémoire. Quoi qu'il en soit, c'est un rappel que notre mémoire, aussi précieuse soit-elle, n'est pas toujours une source d'information fiable. Nous sommes des êtres sociaux, influencés par le monde qui nous entoure, et cet environnement façonne nos souvenirs... 

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